Psi mohou čichat malárii, ukazují studie

Nový výzkum ukazuje, že čichací psi mohou diagnostikovat malárii rychle a přesně, i když lidé nevykazují žádné příznaky.

Psi mohou zachytit pachy, které se vyvíjejí na lidské kůži v důsledku parazitů malárie.

Podle Světové zdravotnické organizace (WHO) byla malárie v roce 2016 zodpovědná za 445 000 celosvětových úmrtí. V tomto roce bylo celosvětově zaregistrováno celkem 216 milionů infekcí.

Podle Centra pro kontrolu a prevenci nemocí (CDC) lékaři ve Spojených státech diagnostikují každoročně asi 1 500 případů malárie.

I když je počet infekcí relativně malý, zpoždění v diagnostice je primární příčinou úmrtí u lidí s malárií v USA. V současnosti určují diagnózu fyzické příznaky člověka, ale v ideálním případě CDC doporučuje, aby laboratorní testy - například mikroskopické analýzy krevních nátěrů - mělo by potvrdit příznaky.

Nový výzkum však ukazuje, že psi mohou diagnostikovat infekci rychle, přesně a neinvazivně. Vedoucím nové studie je Steven Lindsay, entomolog pro veřejné zdraví na Katedře biologických věd na Durham University ve Velké Británii.

Lindsay shrnula zjištění na výročním zasedání Americké společnosti pro tropickou medicínu a hygienu (ASTMH), které se letos konalo v New Orleans v LA.

"Lidé s parazity malárie generují na své pokožce výrazné pachy a naše studie zjistila, že psi, kteří mají neuvěřitelně citlivý čich, mohou být vyškoleni k detekci těchto pachů, i když je to jen na oděvu, který nosí infikovaná osoba."

Steven Lindsay

Psi vyčenichávají 70 procent případů malárie

Jak vysvětluje hlavní autor studie, výzkum začal v Gambii, kde odborníci testovali stovky školních dětí na parazity malárie a dali jim ponožky nosit přes noc.

Vědci následující den shromáždili ponožky, roztřídili je podle stavu malárie u dětí a uložili je na několik měsíců do mrazničky. Lindsay a kolegové sbírali ponožky pouze dětem, které měly malárii, ale nevyvinuly se u nich horečky, a také děti, které parazita neměly.

Mezitím odborníci z charity Medical Detection Dogs vycvičili psy, aby zmrazili, pokud zjistili malárii, nebo se přesunuli, pokud tak neučinili. V tomto experimentu pomocí samotné ponožky psi přesně identifikovali 70 procent maláriových infekcí a 90 procent dětí, které tuto nemoc neměly.

Vědci uvádějí, že hladiny parazitů identifikovaných psy byly nižší než ty, které vyžadují stávající „rychlé diagnostické testy“, které nabízejí diagnózu za 2–15 minut.

Lindsay také říká, že míra přesnosti diagnostiky mohla být ještě vyšší, pokud by děti všechny nosily parazity, které byly v podobné fázi vývoje.

Výzkumník vysvětluje, že jak infekce postupuje, parazit prochází různými stádii, a když dosáhne úrovně dospělosti, může se změnit jeho vůně na lidské pokožce. Psi nebyli trénováni k detekci těchto dospělých parazitů.

Nakonec se vědci domnívají, že míra přesnosti by byla také vyšší, kdyby psi měli přístup k nedávno opotřebovaným ponožkám, spíše než ke zmrazeným.

Rychlý a snadný způsob diagnostiky malárie

Vědci komentují význam své studie „proof-of-concept“. Poukazují na naléhavou potřebu nových diagnostických nástrojů, protože celosvětový počet případů a úmrtí na malárii za poslední 2 roky roste.

„Je znepokojivé, že náš pokrok v oblasti kontroly malárie se v posledních letech zastavil, a proto zoufale potřebujeme nové inovativní nástroje, které nám pomohou v boji proti malárii,“ říká profesor James Logan, vedoucí oddělení kontroly nemocí na London School of Hygiene & Tropical Medicine a spoluautor studie.

"Naše výsledky ukazují, že čichací psi by mohli být vážným způsobem stanovení [a] diagnózy lidí, kteří nevykazují žádné příznaky, ale jsou stále infekční, rychlejší a jednodušší."

Profesor James Logan

"S tímto inovativním přístupem tito vědci ukazují, že nové nástroje pro řešení malárie mohou pocházet z neočekávaných míst," říká Dr. Regina Rabinovich, prezidentka ASTMH.

„Financování na podporu těchto inovací je zásadní pro dosažení globálního cíle eliminovat - a případně vymýtit - malárii ze zbývajících pevností,“ dodává Dr. Rabinovich.

none:  bolesti těla veterinární bipolární