Vědci najdou oblast mozku, která potlačuje strach

Nedávná studie publikovaná v časopise Příroda komunikace, identifikoval novou oblast mozku, která řídí expresi a inhibici strachu. Zjištění studie mají důležité důsledky pro léčbu posttraumatické stresové poruchy.

Nová studie podrobně zkoumá oblast mozku, která potlačuje náš strach.

Podle nedávných odhadů 3,6 procent dospělé populace ve Spojených státech zažilo v uplynulém roce posttraumatickou stresovou poruchu (PTSD), zatímco téměř 7 procent mělo tento stav v určitém okamžiku svého života.

Ačkoli téměř polovina všech dospělých v USA zažívá během svého života alespoň jednu traumatickou událost, ne u všech se u nich vyvinou příznaky PTSD, které zahrnují děsivé vzpomínky na traumatizující událost, problémy se spánkem a potíže s bojem proti strachu.

Současná léčba PTSD zahrnuje léky a různé formy terapie, včetně expozice a terapie mluvením. Většina léků PTSD však cílí na všechny neurony v mozku bez rozdílu, zatímco behaviorální terapie zcela nezabrání relapsu.

Nový výzkum však může vědcům přiblížit vývoj PTSD terapií, které jsou cílenější, účinnější a dlouhodobější.

Stephen Maren, významný profesor psychologie a mozkových věd na Texas A&M University na College Station, vedl tým vědců, kteří našli novou oblast v thalamu mozku, která řídí naši reakci na strach.

Ačkoli se studie týkala hlodavců, zjištění pomáhají osvětlit reakci lidského mozku na strach a také potenciální nové klinické strategie pro léčbu PTSD.

Nucleus reuniens „kritický“ pro vyhynutí strachu

Profesor Maren a jeho kolegové pomocí zobrazování exprese c-Fos sledovali neuronální aktivitu krys, které vystavili scénářům vyvolávajícím strach. Začali spárováním pěti slyšitelných tónů s mírnými elektrickými šoky, které vydávali hlodavcům pod nohy. To vyvolalo strach hlodavců a vytvořilo v nich pavlovianskou reakci.

Poté tým profesora Marena použil ekvivalent expoziční terapie na hlodavcích a postupně je vystavoval pěti tónům po delší dobu.

V tomto kontextu vyhynutí strachu byly neurony v jádře reuniens hlodavců aktivnější a vystřelily více v očekávání bolestivého podnětu, což naznačuje potlačení strachu.

Vědci také použili farmakogenetické nástroje zvané designérské receptory aktivované výhradně designérskými léky k inhibici projekčních neuronů v prefrontální kůře hlodavců.

Tyto neurony se promítly do jádra reuniens a experimenty odhalily, že jejich inhibice způsobila, že hlodavci nebyli schopni potlačit strach.

Jak autoři vysvětlují ve své práci, vědci již věděli, že „thalamické jádro reuniens [...] přijímá husté projekce z mediální prefrontální kůry [...] a může hrát klíčovou roli při regulaci emočního učení a paměti.“

Nové výsledky však ukazují, že neurony v této oblasti „jsou kritické pro vyhynutí vzpomínek na pavlovský strach u potkanů“.

Vedoucí výzkumník studie komentuje tato zjištění slovy: „Je to zajímavé, protože víme, že prefrontální kůra hraje roli regulace emocí, a proto byl velký zájem o to, jak toho dosahuje.“

"Takže [náš] výzkum, který identifikuje tuto konkrétní projekci z prefrontální kůry do jádra reuniens v thalamu, nás ukazuje na části mozku, které jsou důležité pro inhibiční funkci strachu, což by mohlo být cestou k novým lékům, terapiím a intervence pro psychiatrické poruchy. “

Profesor Stephen Maren

none:  urologie - nefrologie hiv-and-aids veterinární