Může jed ptakopysk pomoci při léčbě cukrovky?

Vzhledem k tomu, že ve Spojených státech v současnosti panuje cukrovka, je prvořadé navrhnout účinnější léčbu. Nový výzkum nalézá docela překvapivý zdroj potenciální nové drogy: jed ptakopysk.

Když se ponoříme do biologie ptakopysků, překvapení čekají na každém kroku.

Ptakopysk je pravděpodobně nejvíce ikonické a podivné zvíře v Austrálii.

Je klasifikován jako monotrém, což je skupina savců, která zahrnuje pouhých pět přežívajících druhů.

Má srst, ale snáší vejce a produkuje mléko, ale nemá bradavky a je jedním z mála savců, který je jedovatý.

Během období rozmnožování samci ptakopysků produkují jed, který lze injektovat soupeřům, predátorům nebo zvídavým lidem pomocí ostruhy na zadních nohách.

I když to není pro člověka smrtelné, mohou být následky bodnutí ptakopyskem nesnesitelně bolestivé.

Genotyp ptakopysků a cukrovka

V roce 2008 vědci nejprve sekvenovali genom ptakopysk. Jeden z výzkumníků zapojených do tohoto projektu - profesor Frank Grutzner z University of Adelaide v Austrálii - nyní hledá nové způsoby, jak využít tyto znalosti k léčbě cukrovky.

Lidem, kteří mají cukrovku, se někdy předepisuje lék zvaný exenatid. Tato sloučenina je modifikovanou verzí hormonu glukagonového peptidu-1 (GLP-1), který se přirozeně vylučuje ve střevech a stimuluje uvolňování inzulínu. To má za následek snížení hladiny potenciálně škodlivého glukózy v krvi.

GLP-1 se také vyskytuje u zvířat, včetně ptakopysků. Verze ptakopysk je však výrazně upravena. Jako Prof.Grutzner říká: „Jedním z nejúžasnějších objevů projektu genomu platypus byla obrovská ztráta genů důležitých pro trávení a metabolickou kontrolu - těmto zvířatům v zásadě chybí funkční žaludek.“

"Více nedávno," dodává, "jsme zjistili, že monotreme GLP-1 se u těchto zvířat radikálně změnil, a to díky své dvojí funkci ve střevech i v jedu."

Jedním z klíčových rozdílů mezi ptakopyskem a lidským GLP-1 je jeho odolnost vůči degradaci. Jinými slovy, má potenciál viset v těle a pokračovat v práci déle, než dokáže lidská verze.

"Možná toto ikonické australské zvíře odpovídá na efektivnější a bezpečnější možnost léčby metabolických onemocnění, včetně cukrovky."

Frank Grutzner

Zjištění vzbudila zájem farmaceutického průmyslu; nové léky na cukrovku mohou být lukrativní. Výzkumní pracovníci zapojení do tohoto projektu nedávno získali významnou finanční podporu od Centrální zdravotní sítě v Central Adelaide, která jim pomůže pokračovat v práci.

I když zbývá ještě hodně výzkumu a vývoje, vědci mají velké naděje. Věří, že platypus GLP-1 může jednoho dne nabídnout dlouhodobější lék pro použití při nemoci, která již postihuje více než 400 milionů lidí na celém světě.

Mohl by snášet jedovatý savec, který snáší vejce, pomoc s tímto celosvětovým problémem?

none:  tropické nemoci paliativní péče - hospicová péče žilní tromboembolismus- (vte)