Tento mozkový okruh je klíčem k depresi i závislosti

Nový výzkum prováděný na myších identifikuje nervovou cestu rozhodující jak pro depresi, tak pro závislost. Můžeme tyto problémy léčit jednoduchou manipulací s touto cestou?

Můžeme ovlivnit mozkové obvody při léčbě deprese a závislosti?

Systém potěšení a odměny je jedním z nejdůležitějších systémů řízených mozkem.

Podněcuje nás k tomu, abychom si užívali aktivit, které přispěly k našemu přežití jako druhu, jako je jídlo, pití a sex, takže se cítíme motivováni k tomu, abychom se jim věnovali.

Činnost systému odměn je však také klíčovým faktorem v různých typech návykového chování.

Nyní tým vědců z Lékařské fakulty University of Maryland v Baltimoru - vedený profesorem Scottem Thompsonem, Ph.D. - zjistil, že oblasti mozku zapojené do závislosti mohou také hrát roli v depresi, i když v opačném smyslu.

Vědci, kteří nedávno zveřejnili svá zjištění v časopise Příroda, identifikoval zvýšenou sílu signálů vysílaných mezi hipokampem a nucleus accumbens - dvěma oblastmi mozku, které tvoří součást systému odměn - jako známku závislosti.

"O těchto dvou částech mozku je známo, že jsou důležité při zpracování odměňujících zkušeností," poznamenává profesor Thompson. "Komunikace mezi těmito regiony je silnější v závislosti, ačkoli mechanismy, které to zakládají, nebyly známy," dodává.

V aktuální studii tým také testoval nový nápad, a to, zda stejné signály zeslábly u lidí s depresí.

"Rovněž jsme předpokládali, že v depresi dojde k opačným změnám v síle této komunikace." Oslabení jejich spojení by mohlo vysvětlit defekt ve zpracování odměn, který u depresivních pacientů způsobuje příznak anhedonie [ztráta potěšení z obvykle příjemných činností]. “

Prof. Scott Thompson

Ovlivňování systému odměn

Vědci pracovali s myšmi, zaměřili se na mozkové obvody, které hrají klíčovou roli v cíleném chování a zkoušeli, zda mohou změnit jeho aktivitu.

Za tímto účelem tým zavedl proteiny citlivé na světlo do neuronů, které tvoří součást těchto obvodů. Pomocí této metody vědci doufali, že buď zablokují, nebo zesílí signály mezi hipokampem a jádrem.

U myší, které dostaly protein citlivý na světlo, vědci nejprve vytvořili paměť falešných odměn tím, že je vystavili světlu po dobu 4 sekund. To znamenalo, že myši nyní spojovaly potěšení s umístěním expozice světla.

V podstatě tato technika aktivovala cestu mezi dvěma oblastmi a posílila signály přenášené mezi nimi.

Po 1 dni vědci vrátili myši na místa, kde dostali paměť falešné odměny, a poté je znovu vystavili světlu. Tentokrát však bylo cílem ukončit signalizaci mezi hipokampem a nucleus accumbens.

Po tomto experimentu vyšetřovatelé potvrdili, že tato cesta je zásadní pro asociaci odměn. Jakmile byla stezka umlčena, myši přestaly upřednostňovat místo, kde obdrželi paměť odměny.

Poté, co vědci zjistili, že mohou změnit signalizaci dráhy odměny, přesunuli své zaměření na myší modely deprese.

Zkoušeli stejnou techniku ​​v naději, že zvýší příslušnou mozkovou aktivitu u depresivních myší, ale tentokrát experiment neuspěl.

Vědci mohli zvýšit aktivitu obvodů systému odměn až po prvním podání antidepresiv hlodavcům. Tento krok umožnil vyšetřovatelům „vtisknout“ umělé vzpomínky na odměny i do mozků této skupiny myší.

"Tyto vzrušující výsledky nás přibližují k pochopení toho, co se zhoršuje v mozku klinicky depresivních pacientů," komentuje děkan Lékařské fakulty University of Maryland Dr. E. Albert Reece, který se výzkumu nezúčastnil.

none:  úzkost - stres obezita - hubnutí - fitness atopická dermatitida - ekzém