Vědci najdou „mozkový spínač“ pro odvahu

Když vidíme nebezpečí, reagujeme. Ať už se rozhodneme svou hrozbu utéct nebo čelit čelem, naše „okamžité“ rozhodnutí je výsledkem komplexního mozkového mechanismu, který integruje vizuální data a spouští příslušnou reakci. Jak k tomu dochází? Nová studie vysvětluje.

Možná brzy dokážeme „zapnout“ odvahu v mozku a pomoci lidem překonat příznaky posttraumatické stresové poruchy.

V živočišné říši je vidění životně důležité pro přežití. Tento důležitý smysl informuje mozek o predátorech a dalších hrozbách a mozek zase generuje odpovídající reakci: odvahu nebo strach, boj nebo útěk.

Jak ale tento proces probíhá? Jak zvířata - včetně lidí - integrují vizuální informace s příslušnými mozkovými obvody, které řídí nejprve naše emoční stavy a poté naše chování a činy?

Nový výzkum nás přibližuje k odpovědi. Vědci pod vedením Andrewa Hubermana, docenta neurobiologie a oftalmologie na Lékařské fakultě Stanfordské univerzity v Kalifornii, zjistili, že mozkové okruhy jsou „zodpovědné“ za rozhodnutí buď bojovat, nebo uprchnout tváří v tvář nebezpečí.

Ačkoli byla studie provedena na myších, nálezy jsou relevantní pro člověka. Výsledky mají ve skutečnosti důležité důsledky pro porozumění a zvládnutí posttraumatické stresové poruchy (PTSD), závislosti a fobií.

Lindsey Salay je první autorkou článku, který byl nyní publikován v časopise Příroda.

Mozkový okruh strachu

Aby Salay a tým zkoumali reakci hlodavců na hrozbu, simulovali přístup dravce a pomocí neuronového markeru c-Fos sledovali aktivitu neuronů myší.

Vědci zjistili zvýšenou aktivitu v neuronech, které byly seskupeny do struktury zvané ventrální střední linie thalamus (vMT).

Pomocí mapování mozku mohli vědci zjistit, jaké smyslové informace přicházejí a jaké informace vycházejí z vMT.

Odhalili, že vMT přijímá informace ze širokého spektra oblastí mozku, které zpracovávají vnitřní stavy, například ze strachu, ale že odesílá informace velmi selektivně pouze do dvou hlavních oblastí: bazolaterální amygdala a mediální prefrontální kůra.

Amygdala zpracovává strach, agresi a další emoce, zatímco mediální prefrontální kůra využívá svou výkonnou funkci k modulaci emocionálních reakcí. Tato oblast je také hluboce zapojena do úzkosti.

Dodatečná analýza vrhla ještě více světla na dráhu mozkového okruhu zapojeného do reakce hlodavců na zlověstného predátora.

Nervový trakt zřejmě vychází z „xiphoidního jádra“ - shluku neuronů ve vMT - a pokračuje do bazolaterální amygdaly.

Další trasa sleduje analogickou cestu, tentokrát z takzvaného jádra reuniens - dalšího shluku neuronů vybudovaných kolem xiphoidního jádra - a vedoucího do střední prefrontální kůry.

„Zapnutí“ přepínače odvahy

Po pozorování této trajektorie v mozku vědci uvažovali o tom, zda selektivní inhibice určitých neuronů podél těchto drah produkuje specifické reakce boj nebo útěk.

Salay a tým zjistili, že stimulovali pouze aktivitu xiphoidního jádra, zatímco hlodavce konfrontovali s obrazem dravce. Díky tomu myši před dravcem zamrzly.

Poté stimulovali aktivitu traktu, který vede od jádra reuniens k mediální prefrontální kůře. To způsobilo překvapivou reakci: myši se staly agresivními a chystaly se bránit.

Vyšetřovatel Huberman popisuje chování hlodavců jako nepopiratelné odvahy. "Slyšel jsi, jak jejich ocasy buší do boku komory," vysvětluje. "Je to ekvivalent myši, který vám plácne a bije do hrudi a říká: 'Dobře, pojďme bojovat!'"

Výsledky potvrdil druhý experiment: stimulace výlučně jádra reuniens po dobu půl minuty, než se ukázalo, že predátor vyprodukoval stejnou odezvu chování: myši se skryly, místo toho, aby se skryly, oháněly ocasy a vystavovaly se nechráněným oblastem, připraveny k boji.

Huberman říká, že zjištění jsou pro člověka vysoce relevantní, vzhledem k tomu, že lidské mozky mají podobnou strukturu jako vMT.

Navrhuje, že lidé žijící s fobiemi, úzkostí nebo PTSD mohou brzy těžit z nálezů, protože snížení aktivity v jejich vMT nebo v sousedních neuronových shlucích může těmto lidem pomoci překonat jejich obavy.

"To nám otevírá dveře do budoucí práce na tom, jak nás posunout od paralýzy a strachu k tomu, abychom byli schopni čelit výzvám způsoby, které zlepšují náš život."

Andrew Huberman

none:  žilní tromboembolismus- (vte) mužské zdraví prostata - rakovina prostaty